Implicaciones del Acuerdo de Transparencia sobre el Uso de Animales en Experimentacion Cientifica

Con motivo de la presentacion en Madrid del Acuerdo COSCE de transparencia sobre el uso de animales en experimentacion cientifica en Espana el pasado 20 de Septiembre, la delegada de comunicacion de EARA, Emma Martinez, ha escrito esta tribuna para poner el acuerdo en el contexto Europeo.

Ciencia abierta en Europa y el papel de la investigación con animales

Los investigadores reconocen cada vez más la necesidad de intervenir en el debate público y de promover el intercambio de información. Mantener a la sociedad informad e involucrar a los ciudadanos en temas de investigación y desarrollo científico-tecnológico persigue que se estudien todas las posibilidades de la investigación desde la concepción de un nuevo proyecto hasta su puesta en marcha para maximizar de esta manera su impacto en la sociedad. La Unión Europea lo ha definido como ‘investigación e innovación responsable’ – del inglés Responsible Research and Innovation – y se incluyó desde la edición 6ª de programas marcos para apoyo a la investigación (FP6) hasta el actual programa Horizonte 2020.

Existen muchas maneras para que la sociedad participe en el desarrollo de la ciencia. Uno de ellas es la ‘iniciativa de los ciudadanos Europeos’. Esta herramienta permite a un millón de ciudadanos pedir a la Comisión Europea que reconsidere alguna medida legal que consideran impropia. La última iniciativa presentada con éxito a la Comisión fue la ‘Stop Vivisection’ que pedía derogar la investigación con animales y proponer un nuevo marco legal alternativo donde no se puedan usar modelos animales.

En su respuesta a la petición en Junio del 2015, la Comisión Europea recalco que a pesar de que su objetivo final es terminar con la experimentación con animales, los métodos alternativos aun no están lo suficientemente desarrollados para sustituir los modelos animales. En su respuesta, la Comisión también hizo un llamamiento de mayor diálogo y transparencia.

Que quiere decir transparencia acerca del uso de animales en investigación?

Como, cuando y porque se usan animales en investigación son preguntas que cualquier ciudadano se puede preguntar. Para desarrollar una investigación e innovación responsable y participativa que aumente su impacto en nuestra sociedad como la Comisión Europea se ha propuesto, los centros de investigación, empresas y organizaciones deben responder a estas preguntas. Solo de esta manera los ciudadanos pueden forjarse opiniones con fundamento para participar en el desarrollo de la investigación y ciencia.

Hay transparencia en Europa sobre el uso de animales en investigación?

En el Reino Unido muchos centros de investigación, universidades, fundaciones y organizaciones de pacientes tienen una página web dedicada exclusivamente a este tema. En ella se explica la política del centro sobre el uso de animales en investigación, el papel que los modelos animales juegan en sus proyectos de investigación, las medidas que aplican para reducir el uso de animales, la normativa que regula estas prácticas y otras preguntas frecuentes. Este grado de transparencia es producto de años de trabajo en defensa de la investigación que actualmente realiza Understanding Animal Research. En 2014 esta organización lanzo un concordato de transparencia que es el precedente Europeo en cuestión de transparencia en el uso de animales en investigación.

Otros países como Alemania se están subiendo al tren de la transparencia para fomentar un sistema de investigación sostenible que evite los problemas derivados de la falta de información. El año pasado se estableció Pro-test Germany, la primera plataforma de investigadores para mejorar las comunicaciones en este campo, y a principios de Septiembre, la Alianza de Organizaciones de Investigación, puso en marcha una página web informativa.

En países como Italia, Holanda y Francia también existen iniciativas institucionales o no-gubernamentales dedicadas a promover un mejor entendimiento de la ciencia en la sociedad.

Acuerdo COSCE

España comienza a ser consciente que la ciencia y la investigación son un motor para la economía, el bienestar y el desarrollo de la sociedad. Cada vez existen más iniciativas para explicar la investigación  al ciudadano e infectarles con el virus de la ciencia. La Fundación Española para la Ciencia y la Tecnoloxía (FECYT) lleva desde el 2009 apoyando actividades que fomenten la cultura científica, tecnológica y de la innovación. Los investigadores, muchos de ellos financiados con fondos de la Comisión Europea, son por lo tanto conscientes de su deber de compartir sus conocimientos con la sociedad y de promover una actitud participativa.

El ‘Acuerdo COSCE de transparencia sobre el uso de animales en experimentación científica en España’ presentado el 20 de Septiembre en Madrid establece los pasos que los centros de investigación deben seguir para participen en el debate público.

El acuerdo ha sido desarrollado en colaboración con la Agencia Europea para la Investigacion con Animales (EARA, por sus siglas en inglés the European Animal Research Association) y cuenta ya con 90 organizaciones adheridas. El acuerdo COSCE/EARA pretende marcar un antes y un después sobre como los centros de investigación comunican la investigación con animales, para lo que cada año se hará un evaluación del progreso y objetivos conseguidos por medio del acuerdo.

La llamada de la Comisión Europea de una mayor transparencia e intercambio de conocimientos en la investigación con animales converge con otras iniciativas Europeas que abogan por una ciencia abierta. Es nuestro deber como científicos participar en el discurso público y poyar estas iniciativas.

Para saber si tu centro de investigación está participando en el debate, visita su página web. Encuentras en un par de clics información de libre acceso y fácil entendimiento sobre cómo, cuándo y porque se usan modelos animales en investigación en tu centro? Prueba a buscar en internet ‘investigación animal’ junto con el nombre de tu centro. Si la respuesta a la pregunta es afirmativa y la búsqueda en internet es positiva, tu centro ya está tomando algún papel activo en el debate. En caso contrario, habla con el departamento de prensa de tu centro, con tu jefe de grupo, con el rector y diles que el deber de los científicos es facilitar y aumentar el conocimiento de nuestra sociedad y el de los órganos de apoyo es apoyar el trabajo de los investigadores respondiendo a necesidades que no son investigación en el estricto sentido de la palabra.

 

 

 

 

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