Cuarenta razones para defender la investigación con animales

Los siguientes puntos se han escrito con el objetivo de proporcionar razones de una manera accesible para que cualquier persona pueda debatir acerca del uso de animales en investigación. Nos alegramos de tomar nota de sus sugerencias y añadirlas a nuestra lista.

Puntos generales

  • La investigación con animales ha desempeñado un papel fundamental en casi cada uno de los descubrimientos médicos de la última década.
  • Casi todos los galardonados con el premio Nobel de medicina o fisiología desde 1901 han basado parte de sus estudios en datos obtenidos con el uso de animales.
  • Compartimos el 95% de los genes con el ratón, lo que lo convierte en un modelo cercano al cuerpo humano.
  • Los animales y los humanos somos muy parecidos; estamos dotados de los mismos órganos que desempeñan las mismas funciones de una manera similar.
  • Los animales sufren enfermedades similares a los humanos, incluyendo el cáncer, la tuberculosis, la gripe y el asma.
  • Toda la investigación en veterinaria ha dependido del uso de animales de experimentación.
  • Mientras que los métodos no-animales forman una parte importante de la investigación en biomedicina, no pueden sustituir completamente el uso de animales.
  • Los métodos in-vitro, como los cultivos celulares y los modelos computacionales, son una parte importante que complementan la informacion obtenida con modelos animales.
  • Gran parte de los fármacos empleados en veterinaria son los mismos que se usan para pacientes humanos: algunos ejemplos incluyen los antibióticos, analgésicos y tranquilizantes.
  • El desarrollo de los anestésicos modernos, como la vacuna del tétanos, de la penicilina o el descubrimiento de la insulina estuvo basado en investigación con animales.
  • Las técnicas modernas de cirugía, incluida la operación de reemplazo de cadera, los transplantes de riñones, los transplantes de corazón y las transfusiones de sangre se perfeccionaron en experimentos con animales.
  • Técnicas de escáner, incluida la TC y la RM, se desarrollaron con el uso de animales.

Ejemplos médicos

  • Gracias a la investigación con animales, principalmente en ratones, la tasa de supervivencia al cáncer ha seguido aumentando.
  • La Herceptina, una proteína de ratón humanizada, ha ayudado a aumentar las tasas de supervivencia de las personas con cáncer de mama; eso no se hubiese conseguido sin investigación en ratones.
  • Gracias a la experimentacion con animales que posibilito el desarrollo de tratamientos antirretrovirales altamente activos (TARAA), el SIDA ya no es la sentencia de muerte que era hace 30 años.
  • Aunque Fleming descubrió la penicilina sin usar animales, compartió el premio Nobel con Florey y Chain quiénes, probándola en ratones, descubrieron cómo la penicilina podía usarse para combatir infecciones dentro del cuerpo.
  • Gracias a la investigación con animales se han desarrollado inhaladores para el asma. Alrededor de 30 millones de personas en Europa están afectadas por esta enfermedad (1) y alrededor de 15.000 personas mueren cada año de ataques de asma en el continente (2).
  • Los estudios con animales han ayudado a desarrollar vacunas modernas, incluida la vacuna de la polio, tuberculosis, meningitis, virus del papiloma humano, relacionado con el cáncer de cuello de útero, y recientemente se está desarrollando una vacuna contra el ébola a partir de un virus de la gripe de chimpancé y una proteína de ébola.
  • El desarrollo de Tamoxifen en experimentos con animales resulto en una caída del 30% en las tasas de muerte a causa del cáncer de mama en los años noventa.
  • Los pacientes con diabetes tipo I, cuya incidencia se estima que aumente un 3% cada año a escala mundial, dependen de la insulina, que se desarrolló mediante experimentos con conejos y perros (3).
  • La viruela se ha erradicado gracias a la experimentación con animales.

Estadísticas

  • El numero combinado de perros, gatos y primates que se usan para fines cientificos representan menos del 0.2% de todos los animales de experimentación.
  • Ratones, ratas, peces y aves representan más del 90% de los animales usados en investigación.
  • En el 2011 se usaron en Europa 11.5 millones de animales para fines cientificos (4) mientras que la industria cárnica produjo 44 millones de toneladas (44 billones de kilogramos) de carne animal para el consumo (5).
  • Los gatos domésticos matan aproximadamente 5 millones de animales cada semana, más del número total de animales que se usan en investigación médica cada año.
  • Ha habido una disminución en el uso de perros (16%), roedores (7%), gatos (9%), cerdos (17%) y primates no humanos (36%) en investigacion en Europa desde el 2008 al 2011 (5).

Reglamentos

  • Los estándares de bienestar de los animales de laboratorio en Europa se describieron en la directiva europea 2010/63/EU.
  • Todos los investigadores que usan animales, o aquellos proyectos e instalaciones que realizan o están relacionados con la investigación en animales, deben obtener una autorización de los cuerpos reguladores nacionales.
  • Los comités éticos existen para asegurar que las potenciales ventajas de la investigación pesen más que cualquier sufrimiento infringido a los animales. El bienestar animal es respaldado por las 3Rs: existe un imperativo legal de reemplazar animales por alternativas a su uso, refinar técnicas experimentales para evitar el sufrimiento del animal y reducir el número de animales usados en investigación.
  • En Europa los estudios con animales pueden hacerse únicamente ahí dónde no existan alternativas no animales adecuadas.

Citas:

  • “Los americanos son más longevos y viven vidas más sanas, y debemos gran parte de este éxito a la investigación biomédica” de Dr. Robert Palazzo, presidente de la Federación de Sociedades Americanas de Biología Experimental (FASEB, por sus siglas en Inglés).
  • “La investigación y experimentación animal ha formado parte de casi cada descubrimiento médico del último siglo. Ha salvado cientos de millones de vidas en todo el mundo…” de Joan Ryan, ex ministro del ministerio del interior del Reino Unido.
  • “Sin investigación con animales la medicina se detendría. Piense en los transplantes de órganos. Sin pruebas con animales nada hubiese sido posible” Dr. Giuseppe Remussi, presidente de la Sociedad Internacional de Nefrología.
  • El consejo bioética de Nuffield apunta que “producir un fármaco nuevo es un proceso largo y complejo en donde las pruebas en animales desempeñan un papel vital”.
  • El anterior ejecutivo del consejo de investigación médica (Medical Research Council) del Reino Unido, el profesor Colin Blakemore declaró que “se usan primates únicamente cuando ninguna otra especie o enfoque alternativo pueden aportar las respuestas a preguntas acerca de enfermedades como el Alzheimer, derrames cerebrales, Parkinson, lesión medular, trastornos hormonales y vacunas para el VIH”.
  • Albert Sabin, quién desarrolló la vacuna contra la poliomielitis, dijo, “sin investigación con animales, la polio todavía se estaría cobrando miles de vidas cada año”.
  • “Los primates no humanos representan una parte pequeña pero indispensable en la investigación biomédica básica y aplicada. La gran mayoría de primates no humanos se usan para desarrollar y probar nuevos medicamentos y vacunas. El actual brote de ébola demuestra la importancia de esta investigación y estudios en salvar vidas” – Profesor Stefan Treue del centro alemán de primates en Göttigen, Alemania.

Respuestas

  • Las pruebas en cosméticos están prohibidas en Europa desde el 2004.
  • La Unión Europea (UE) ha prohibido la venta de cualquier cosmético o ingrediente de producto cosmético que haya sido probado en animales desde marzo de 2013.
  • La investigación con grandes primates (orangutanes, bonobos, gorilas y chimpancés) está prohibida en los Países Bajos, Nueva Zelanda, el Reino Unido, Suecia, Alemania y Austria.
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